Cómo hacer que tu armónica dé más de sí


Blog dedicado particularmente a la armónica y generalmente al blues, aunque puede degenerar por todos los campos musicales (menos techno, pop y reggeton)

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sábado, 5 de noviembre de 2011

Presentación del blog

Salud, congéneres.

A pesar de que me considero una persona cuerda y lúcida (aunque no recuerde la fecha de mi cumpleaños, me olvide frecuentemente de mi nombre y despierte a menudo el lugares desconocidos con personas desconocidas) por mera coincidencia, cada vez que toco mis preciadas armónicas (mi único bien material) me suelo hallar en estado de enajenación mental. Más adelante me explayaré sobre este asunto.

Durante esas breves fases de catarsis musical, me he dado cuenta de que la armónica es un instrumento que puede ser más útil de lo que simula. Por qué no meter, por ejemplo, una armónica distorsionada en una canción de dethmetal?

Quizás entre en meditación algún día y me diga :"Qué estás haciendo, imbécil?" Mientras tanto desarrollaré métodos para convertir la armónica en un instrumento universal.

Quizás estés de acuerdo conmigo, estimado y erudito lector. Quizá pienses que soy un desequilibrado sin nada que hacer en la vida más que beber y tocar la armónica en un excelente grupo de rock. Presentes adhesión u oposición, comenta lo que te parezca oportuno que sea divulgado.

Ferre2
Propietario y regidor del presente blog

miércoles, 16 de febrero de 2011

Adquisición de armónicas

Quizá alguno de ustedes sea un profano en el intrincado arte de la armónica y desee adquirir un órgano de boca (forma pedante del instrumento) a bajo precio. Sería de menester recordar que la Blues Harp de Hohner es, según datos oficiales, el instrumento más vendido del planeta. Esta sencilla y estimulante pieza puede conseguirse en negocios locales por el módico precio de 20 € (variará según el intermediario se forre a nuestra costa).
¿Pero y si uno de ustedes, eruditos lectores, decide que no tiene 20€ para gastarse, que el tabaco va muy caro y que Little Walter usaba una armónica mucho peor? Si se encuentra en este grupo, tiene dos opciones: pedirsela prestada a alguien sin período de devolución fijado; o bien puede enterarse si alguien cercano a usted (puede ser cercano sin conocerle de nada) piensa hacer un pedido a Thomann. ¿Cae usted en la cuenta?
Thomann es una casa, digamos, seria (son alemanes). El pedido puede tardar de 5-7 días a España, con unos gastos de envío de 20€ (a no ser que el pedido sobrepase los 299€). En caso de que alguien haga un pedido, adhiérase sin pudor y adquiera una diatónica por 3,75€. Harley Benton, la marca barata por excelencia, vuelve a abrirnos las puertas. ¿Quiere una armónica afinada a trémolo? Por menos de 10€ puede tener una Hohner Big Valley. ¿Desea una cromática? Por 20€ la tiene. ¿Un set de diatónicas con todas las tonalidades? Thomann se la envía por 37€.
Harley Benton: 3,75€
También pueden adquirir la archiconocida Suzuki MR-300 Overdrive por 57€. Ignoro su precio en negocios locales ya que nunca la encontré, pero apostaría a que dobla al precio de Thomann. Eso sí, asegúrese de hacer el pedido conjunto.
Blues y pulmones.

miércoles, 2 de febrero de 2011

Sobre el mercado musical

Hey, guys!
Quería hablaros hoy del mercado musical. Sí, del puto negocio fascista flujo actual de sellos y discográficas. La música no murió en febrero de 1959 con el fallecimiento de Buddy Holly y compañía. El arte musical fue brutalmente asesinado y enterrado en una zanja con la explotación del mercado musical. ¿Cómo se consiente que entre el sello y la discográfica se lleven más del 95% de las ganancias, que la SGAE se lleve su porcentaje en absolutamente todo el movimiento musical, que un artista malviva con, como mucho, 50 céntimos de cada copia y que tenga que modificar su música, su estilo, para hacerlo más vendible? La furia se apodera de mi ser al escribir estas palabras.

Ojalá quedara ahí el asunto. Los medios de transmisión gratuitos, como pueden ser la radio o la televisión no hacen sino contribuir a este absurdo negocio de compra-venta. "¿Eres de los que se conforma con lo de siempre? ¡Escucha Europa FM!" ¿Y qué nos tiran a la cabeza? ¡El canto del loco, Lady Gaga, Justin Bieber, Technopop, MIERDA!! ¡Y LO PEOR ES QUE NOS LO TRAGAMOS!!!¡Por qué cojones un niñito con cara de niña y un Autotune es el mejor artista del año!? ¿Dónde queda el genio de la composición? ¿Dónde el virtuosismo, el trabajo musical, miles de horas de ensayo? Están en la misma zanja que el arte musical. Cuando a la discográfica de turno le convenga el niño desaparecerá, se desvanecerá como las lágrimas en la lluvia (para su desdicha, no tiene la culpa) y otro ídolo musical para niñitas inocentes de 12-15 años hará su entrada en este show.

El artista que dejo a continuación (es un músico muy respetable, quizá con mucho tiempo libre) plasma con bastante acierto la situación del mercado musical.
http://www.youtube.com/watch?v=jRKgLJ6EVM0

lunes, 17 de enero de 2011

Escalas de blues

Horas son de tocar este tema.
El blues es un género muy simple (aunque nos duela) basado en la escala pentatónica menor y en la escala de blues propiamente dicha (sí, tenemos una escala para nosotros. Jódete, ragtime). Esta escala está formada a partir de la pentatónica menor con la añadidura de un quinto grado disminuído. Suena muy técnico y enrevesado pero, como siempre, en la práctica es más sencillo. En adelante expondré las diversas escalas de blues practicables en la armónica diatónica. Si alguien toca una cromática, ya sabe, a estudiar teoría musical. Añadiré también la construcción de dicha escala.

  • primera (1ª)
  • tercero menor (3.ª m)
  • cuarto (4.ª)
  • quinto disminuido (5.ª) o quinto bemol (5.ª b)
  • quinto (5.ª)
  • séptimo menor (7.ª m) y
  • octavo (8.ª)
Por ejemplo, si se tomara como tónica (nota principal) la nota la (llamada «A» en la notación anglosajona), la escala de blues estaría formada por las siguientes notas:
  • la (A)
  • do (C)
  • re (D)
  • mib (Eb)
  • mi (E)
  • sol (G)
  • la (A)
Añado la construcción de A porque es el acorde más empleado en el blues junto con E (mi). Casi todas las canciones de blues incorporan esta tonalidad.

En la armónica es mucho más sencillo. Las escalas ocupan una posición fija en todas las diatónicas de afinación Richter estándar. Por tanto, con memorizar una serie de posiciones (que surgen solas a base de reiterarlas) podremos dominar todas las diatónicas que nos tiren a la cabeza.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

Ayudas para principiantes: bending

El bending es, posiblemente, la técnica más emblemática de la armónica. Su finalidad es bajar medio tono la nota ejecutada para emplear escalas menores o de blues, amén de el efecto "triste" que imprime la técnica. Existen dos tipos de bend: aspirado y soplado (para los más pijos, draw bend y blow bend) El bend aspirado puede realizarse en las celdas 1, 2, 3, 4, 6. El soplado se ejecuta en 8, 9, 10. La profundidad del bend varía mucho según la celda. Por ejemplo, un bend aspirado en la celda 3 puede bajar hasta 1 tono y medio, mientras que un bend soplado en 8 solo baja medio tono.

No es dermasiado arduo el dominar todas las posiciones y variables del bend (sin contar el overbend, la técnica más difícil y costosa de la armónica diatónica). Sin embargo, iniciarse en su empleo puede ser, sino desesperante, al menos molesto; ya que el bend requiere una posición bucal muy específica, que varía en cada celda. Para aprender a hacer un bend, os dejo una serie de consejos y trucos que os pueden ser de utilidad. La clave es práctica, paciencia y divertirse tocando.

  •  Es muy difícil describir la posición del aparato fonador en el bending aspirado, pero se intentará por el bien común. La clave está en una buena embocadura, una respiración adecuada y conseguir una nota limpia. Estas son las claves para tocar bien la armónica. Para "doblar" la nota, la lengua se lleva hacia atrás (como cuando al silbar produces una nota más grave), mientras que el interior de la boca hace un movimiento similar al de succión (imagínate, erudito lector, que chupas por un pajita). También es de utilidad reclinar la armónica muy ligeramente, con la parte de atrás hacia arriba. Y, sobre todo, práctica. Al principio es desesperante no conseguir ninguna variación en el sonido por mucho esfuerzo que se imprima. Paciencia.
  • Para el bending soplado, la posición es la inversa del aspirado. La boca se cierne sobre la celda, comprimiendo el aire de forma que pase por un angosto orificio. La lengua se extiende hacia adelante (sin tocar la embocadura) y se fuerza un poco el caudal del aire. No es preciso emplear mayor caudal de aire, es más, es contraproducente. Por favor, absténganse, eruditos lectores, de intentar el bed en la celda 7. Además de no producir ningún sonido que difiera de su embocado natural, se corre un serio riesgo de dañar la lengüeta (como yo hice en su momento)

martes, 16 de noviembre de 2010

Sobre los premios MTv

Hace pocas lunas se otorgaron premios musicales a ciertos artistas internacionales. En ellos se premiaba la "calidad" de la música, así como otras virtudes.
  • Mejor artista masculino: Justin Bieber
  • Mejor actuación: Justin "Gayber"
  • Mejor artista femenino: Lady Gaga
  • Mejor canción: Lady Gaga
  • MEJOR ARTISTA: LADY GAGA.
Jon2 sunflower 2007.JPGPor supuesto, los premios, así como las bonificaciones que éstos acarrean, fueron otorgados en virtud del talento musical. En ningún caso hubo malversación o adulteración en el criterio del juzgado. Un juez de la MTv jamás se dejaría sobornar. No existe tentación que pueda alterar el juicio de los culpables de esta catástrofe. Directamente no tiene juicio. ¿Desde cuando un niño marica que canta como un mono violado canciones de otros artistas o plagios de los mismo puede ser declarado mejor artista masculino?

Recuerdo a los eruditos lectores que grupos como Deep Purple, probablemente el mejor grupo de heavy de la historia, o la mejor rockera de la historia, Joan Jett, siguen en activo.

Es curioso como el criterio musical en general retrocede. "Retroceder" es un poco suave. La música como regocijo y campo de experimentación desaparece como las lágrimas en la lluvia, mientras que el ruido blanco (por llamarlo de alguna manera poco ofensiva) que nos tiran a la cabeza por radio y televisión gana terreno diariamente.

Esto no lo arregla ni el 2012.

lunes, 15 de noviembre de 2010

Leyendas de la armónica: Jazz Gillum

William McKinley Gillum, un romántico del blues. Aprendió a tocar la armónica a través de un predicador local en el emblemático estado de Mississippi. Fue el músico predilecto en los garitos del blues, hasta que las nuevas estrellas de Chicago le restaron fama. Se voló la tapa de los sesos en marzo de 1966.

Uno de sus éxitos más sonoros fue la grabación "Key to the Highway". Permitidme que ubique el vídeo.
video

viernes, 12 de noviembre de 2010

Leyendas de la armónica: Sonny Boy Williamson

Proclamado como uno de los mejores armonicistas del blues, Sonny Boy Williamson 1, era, además de un precursor y un virtuoso, un borrracho famoso y un gran "fodedor" (eufemismo). Según fuentes de prestigio, la técnica del bending se la debemos a su persona, además de formar parte de uno de los primeros grupos de blues eléctrico. Dejo un vídeo para vuestro regocijo y satisfacción.

martes, 2 de noviembre de 2010

Armonicista en grupo de metal busca ampli de guitarra de poca potencia para desbarrar en estado avanzado de embriaguez

Búsqueda y captura de un amplificador con distorsión "sucia".
Los guitarristas amateur tienen en trabajo resuelto, todo el mundo (salvo hijos de su papá) empieza con un ampli de mierda, a ser posible con una guitarra de mierda.

Los más útiles y de mayor posibilidad adquisitiva son:
  • Roland Micro Cube (100€)
  • Mini Amp Marshall MS4 - Stack Stereo 2x2W(52 € en negocios locales)
En general son los que se encuentran más fácilmente en el mercado y a mejor precio.
Para todo aquel que tenga poder adquisitivo y desee dejarse el dinero, la mejor opción son los Fender de válvulas de los años 40-50.

La distorsión de la armónica es un recurso poco empleado en general. Sin embargo, el efecto "blues algodonero" logrado es inusitado. El micrófono a emplear es indiferente. Si bien suena mejor con ciertos micrófonos (el que tenga un shure de gama alta que no se corte, la habilidad con la armónica no va ligada a la indigencia) mientras no sea de los chinos funcionará con mayor o menor limpieza. Es importante, en tocando el asunto, mantener el micro vertical hacia arriba y no hacer demasiados aspavientos. Es muy frecuente ese pitido de acoplamiento, así que el control de volumen tendrá que ser ajustado a la perfección.

A pesar de que la distorsión entra en la definición formal de ruido: "onda sonora que interfiere en otra, de forma que la segunda queda deformada o anulada" siempre es interesante probar con otro tipo de sonidos, sobre todo en instrumentos como la armónica, que apenas han sufrido cambios desde sus primeras ediciones.

Francamente, no daría nada por una versión de Ace of spades en acústico.

Os dejo un par de direcciones que pueden seros de utilidad:
http://todoarmonica.org/amplificadores-armonica.html
http://www.thomann.de/es/index.html
Ambas son excelentes páginas. Una es el máximo exponente en cuanto a armónicas. La otra está llevando a la ruina empresas como Yamaha.
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